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北极小海雀在气候变化下的生存之道

发布时间:2019-09-13 06:58:51 编辑:笔名

图片说明:小海雀在海里进食后归巢 (来源:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC)

关于“北极企鹅”小海雀的最新研究表明,这种动物对北极变暖的适应令人惊讶:由于北极气温升高导致食物来源减少,小海雀开始捕捉因冰川消融而不能动弹的猎物。

日前,发表在《全球变化生物学》(Global Change Biology)上的这项报告,首次研究了北极冰川消失对小海雀觅食习惯的影响。在国家地理学会的支持下,科学家在俄罗斯北部的法兰士约瑟夫地群岛观察了这些海雀。

自2005年开始,海雀所栖息的水域在夏天基本上不再结冰,由此造成海雀主要食物来源——浮游动物的数量下降,这主要是由于其通常聚集在海冰周围。不过在大陆冰川融化的时候,冷水会冻住一些浮游动物,而海雀已经开始以这些更容易被捕获的浮游动物为食。

这一转变过程并非完美无缺。虽然小海雀雏鸟的生长速度并没有改变,但自20世纪90年代初以来成鸟的平均体重下降了4%。尽管这一数值不算高,但该研究报告的合著者、美国国家地理协会驻地的探险家安立克·萨拉(Enric Sala)称,“我们目前尚不清楚海雀的体重下降对它们来说会有怎样的危害”。

值得注意的是,小海雀被认为是一种极易受到气候变化影响的物种,常被称作北极地区的指示物种,其自身的变化可为当地生态环境变化起到警示作用。

萨拉表示:“如今海雀适应了环境,这是一个好消息,但由于生态系统还在继续变化,所以我们也不知道海雀的这种适应性能持续多久。”

据了解,海雀在北极生态系统中也占据重要位置,其变化将影响其他的物种。

目前,北极地区气候变暖的速度是低纬度地区的两倍。政府间气候变化专门委员会表示,到21世纪30年代,北极夏季的海面将没有海冰覆盖,小至海鸟、大至北极熊的物种都将受到严重影响(南极洲也正发生类似的连锁反应)。

科学家已发出警告,这一形势可能造成一些北极物种灭绝。但具体某类物种将如何应对气候变化,仍然充满了未知。

科学家预测,法兰士约瑟夫地群岛上的冰川将在180年内全部消失,而冰雪融水在那之前就会大幅减少。若真是如此,海鸟是否还能找到足够的食物就成了问题

萨拉表示:“归根到底,我们能为小海雀、北极熊和其他受影响的动物做的只有一件事,那就是减少温室气体的排放。”(编译 非贝)

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